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HENNER Jean-Jacques

Peintre alsacien né à Bernwiller (Haut-Rhin) le 5 mars 1829, était un fils de paysan sundgauviens, cadet d'une famille de 6 enfants.

Il copiait les peintres qu'il aimait : Ingres, Corot....

Il eut la bonne fortune de rencontrer un jeune professeur de dessin : Goutzwiller, au collège d'Altkirch.

De 1855 à 1857, il mène la vie de peintre ambulant en Alsace, peignant des portraits à petits prix.

Ainsi, il a reproduit le visage auguste du sous-préfet de Mulhouse.

Il lui faudra 12 ans pour conquérir le Prix de Rome avec un "Adam et Eve découvrant le cadavre d'Abel".

On dit que le portrait de l'abbé Hugard (Musée du Luxembourg) aurait pû être peint dans l'entourage de Courbet.

"Suzanne au bain ", lui a coûté un an de travail pour obtenir une médaille et un achat de l'Etat.

Henner, méticuleux, se donnait beaucoup de mal pour peindre. En arpentant les bois de sa chère Alsace, il ne cessait de dessiner des croquis sur ses carnets.

C'est de 1865, que date l'un des meilleurs portraits de femme (Musée National Henner - Paris).

En 1868, sous l'influence de Degas et Manet, il s'est laissé aller à peindre un morceau réaliste : une femme à sa toilette. En dépit de Manet qui lui affirmait que ce tableau était le meilleur qu'il eut peint, l'échec fut total.

A. Zoegger, le sculpteur avait dit : "Il n'y a pas de déshonneur à faire de la peinture pour n'importe qui, on est coupable que lorsqu'on fait mauvais ".

Henner confia à Durand-Gréville : " Il y a trente ans, j'ai peint le portrait de mon frère. A cette époque, je ne savais pas grand chose; mais je me suis mis à regarder mon modèle de toutes mes forces et je cherchais à rendre ce que je voyais d'une façon aussi serrée que possible. Il n'y a que cela, le reste n'est rien ". (Portrait de Séraphin Henner, frère de l'artiste, 1845 et 1864 (Musée Henner - Paris)

Il s'installa à Paris Place Pigalle. Il décéda dans la capitale le 23 juillet 1905.

Des oeuvres sont exposées dans la salle Henner du Musée des Beaux-Arts de Mulhouse.

Tag(s) : #ARTISTES ALSACIENS

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